Eritrese gemeenschap over rellen in Den Haag: 'Wij willen deze feesten niet in Nederland'

De politie moest traangas gebruiken bij de rellen aan de Fruitweg
De politie moest traangas gebruiken bij de rellen aan de Fruitweg © Regio15
DEN HAAG - Bij de rellen rondom zalencentrum Opera aan de Fruitweg zijn agenten gewond geraakt, werden (politie)auto's in brand gestoken en ontstond er schade aan het zalencentrum zelf. Hoe kijken Eritreeërs zelf naar het geweld dat is ontstaan in Den Haag? En wat voor effect hebben de rellen op de Eritrese gemeenschap in ons land?
We vragen het aan drie Eritrese Nederlanders, die zijn gevlucht om hier een beter leven op te bouwen. Bereket Angosom is acht en een half jaar geleden uit Eritrea naar Nederland vertrokken. 'In Eritrea is geen vrijheid en democratie', vertelt Angosom. 'Onze president, Isaias Afewerki, is al sinds 1991 aan de macht. Hij is een dictator.'
De tegenstanders van het regime gingen op zaterdag 17 februari naar het zalencentrum om daar te rellen met de voorstanders van de president. Het geweld dat daar is ontstaan, keurt Angosom af. Toch vindt hij niet dat het probleem bij de tegenstanders van het regime ligt, maar bij de mensen die in de zaal aanwezig waren. 'Zij organiseren een feest, alleen maar om de dictator te steunen.'
'Wij willen deze feesten niet in Nederland'
Volgens Angosom zouden bijeenkomsten verboden moeten worden, die de regeringspartij People's Front for Democracy and Justice (PFDJ) verheerlijken. 'Wij willen deze feesten niet in Nederland. Ik ben uit Eritrea gevlucht om los te komen van de dictator. In Nederland wil ik veilig en vrij wonen. Hetzelfde geldt voor mijn vrienden, die zijn ook tegenstander van het regime.'
De rellen in Den Haag zijn nog steeds het gesprek van de dag onder de Eritrese gemeenschap, vertelt Angosom. 'Er is veel verdeeldheid. Een grote groep vluchtelingen uit Eritrea zijn tegen het regime, maar er zijn ook veel mensen die voorstander zijn van de president. Ik snap niet dat die hierheen komen. Zij zouden gewoon terug naar Eritrea moeten. Nederland moet veilig zijn.'

Verplichte militaire dienst

Ook de Eritrese Habtom Yohannes, die als journalist en professor in Nederland werkt, vindt dat de gemeente deze bijeenkomst niet had mogen toestaan. 'Als de aanhangers van Poetin hier in Nederland zouden komen vergaderen en geld zouden inzamelen voor het regime, dan is het ook de vraag of wij dat wel willen', vertelt hij in het radioprogramma Lunchroom Lash.
Dat er zoveel mensen uit Eritrea vluchten, snapt Yohannes wel. 'Je hebt daar een verplichte militaire dienst. Ik ken mensen die vijftien jaar lang zijn gedwongen om in dienst te gaan en daarna hun salaris gebruiken om met hun gezin te vluchten.'
'Waarom heeft de burgemeester van Den Haag niet gewoon met de burgemeester van Rijswijk overlegd?'
Om de rellen te voorkomen had burgemeester van Zanen advies moeten inwinnen van de burgemeester uit Rijswijk, vindt Yohannes. In Rijswijk liep het namelijk in mei van vorig jaar ook volledig uit de hand, toen Eritreeërs hun nationale feestdag wilden vieren.
Het feest leverde vechtpartijen op tussen voor- en tegenstanders van het regime, waarbij ook steekwapens gebruikt werden. 'Rijswijk ligt dichtbij Den Haag. Waarom heeft de burgemeester niet gewoon met de burgemeester van Rijswijk overlegd?' vraagt de Eritreeër zich af.

'Ik kan niet meer terug'

Ook Samuel Weldu is een tegenstander van het regime in Eritrea. 'Ik kan niet meer terug, het is daar te gevaarlijk voor mij', vertelt hij. Als tegenstander van Afewerki zou hij in Eritrea in de gevangenis kunnen belanden, of zelfs vermoord worden. 'Ik woon al zeven jaar in Nederland, dus ik heb inmiddels ook een Nederlands paspoort.' Toch ziet de Eritreeër dat het voor zijn landgenoten in Nederland moeilijk is om volledig los te komen van de regeringspartij. 'Veel mensen betalen twee procent van hun inkomen aan het regime.'
'Eritreeërs die 2 procent van hun inkomen betalen aan de overheid, mogen terugkomen'
Zelf weigert Weldu hieraan mee te doen. 'Ik wil geen geld betalen aan de overheid. Maar dat betekent ook dat ik nooit meer terug kan gaan op vakantie naar Eritrea. Mensen die de twee procent wel betalen aan de overheid, mogen terugkomen om hun familie te zien. Voor mij is het te gevaarlijk om ooit nog terug te keren.'
In Nederland wonen zo'n 25.000 Eritreeërs. Omdat Eritrea wordt gezien als één van de meest onvrije landen ter wereld, krijgen zij bijna altijd asiel in Nederland. In Eritrea is geen vrije pers, bestaat er maar één regeringspartij en geldt er een dienstplicht waarvan onduidelijk is wanneer die eindigt. Volgens het CBS krijgen Eritreeërs van alle statushouders in Nederland vaak het slechtst betaalde werk.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!