Nieuwe spelregels moeten toegenomen agressie tegen ambtenaren halt toeroepen

© Martijn Beekman
DEN HAAG - Ambtenaren moet veiliger hun werk kunnen doen door de relatie met stadgenoten te herstellen en met ze in gesprek te gaan. Dat is de doelstelling van de gemeente Den Haag. 'Het is vervelend om te zien dat agressie toeneemt', zegt wethouder Hilbert Bredemeijer (CDA). 'Het is best een probleem.' Onder meer met een goed gesprek hoopt hij op verbetering. 'Iedereen die bij ons werkt heeft hart voor de stad en wil niet te maken krijgen met agressie.'
Iedere ambtenaar kan wel eens met geweld te maken krijgen, zegt Bredemeijer in het radioprogramma Lunchroom Lash. Daarbij kan het gaan om zowel fysiek als verbaal geweld, ook digitaal. 'We hebben in toenemende mate te maken met dat soort bedreigingen.' Tegelijkertijd is er ook agressie op straat. 'Dat komt uit een andere hoek.'
Om verder escalatie te voorkomen is een samenspel tussen burgers en ambtenaren nodig, zegt de wethouder. Die relatie kan beter. Door de dienstverlening te verbeteren en mensen verder te helpen als ze bij een verkeerd loket staan, bijvoorbeeld. 'Dat vraagt iets van onze mensen, maar ook van de stad.'

'Er zit natuurlijk iets achter'

Oude afspraken waarmee de gemeente intern werkte stammen uit 2013. Die waren toe aan vernieuwing, legt wethouder Bredemeijer uit. 'De nieuwe aanpak gaat meer over wederkerigheid.' Waar voorheen op incidenten werd gereageerd, wordt er nu meer gekeken naar het voorkomen van daarvan. Daarmee wil de gemeente ook meer aandacht hebben voor het gesprek met ambtenaren én inwoners. 'Want er zit natuurlijk iets achter.'
Tegelijkertijd ziet hij ook de uitdaging om met boze mensen in gesprek te gaan. 'Maar er moet altijd een gesprek mogelijk zijn', zegt hij. 'Als dat lukt, denk ik dat je al een hele stap maakt.' Al zijn er twee partijen nodig om het met elkaar goed te laten verlopen, signaleert Bredemeijer.

Gemeente accepteert agressie niet

Hoewel er dus een nieuwe werkwijze is in de omgang met agressie, blijft het idee hetzelfde: 'De gemeente Den Haag accepteert geen agressie en geweld tegen haar burgers, dus ook niet tegen haar medewerkers.'
Tegelijkertijd zijn er wel meer taken en bevoegdheden bij de gemeente komen te liggen, waaronder meer handhaving. 'Uitvoering van die taken kunnen direct negatief ingrijpen in het dagelijkse leven van onze inwoners', staat in het Concernkader Veilige Publieke Dienstverlening te lezen. Het omgaan met boosheid en agressie is of kan daardoor onderdeel van het werk zijn.

Begrip

Er komt een expertisecentrum dat aan de slag gaat als er iets is gebeurd. Daarbij is allereerst aandacht voor de medewerker. Vervolgens wordt er contact opgenomen met de agressor, al erkent de wethouder dat dat lastig kan zijn. 'Om in dialoog te komen, moet je de vraag achter de vraag te kunnen beantwoorden.'
Begrip voor het werk ontbreekt nog wel eens, zegt Bredemeijer. Daarom kan een goede uitleg zorgen voor meer begrip en en waarom de gemeente bepaalde dingen doet. 'Als je kunt uitleggen waarom iemand zijn zin niet krijgt, dan kom je nog ergens.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!