Daklozen ontwerpen sokken voor andere daklozen: 'Hun verhaal raakt mensen'

© Den Haag FM
DEN HAAG - Veel mensen geven regelmatig kleding weg, zodat het doorgegeven kan worden aan bijvoorbeeld daklozen. Maar daar zitten vaak geen sokken bij, terwijl daklozen die juist hard nodig hebben. Dat moet anders, vond Niels Hermus, en dus bedacht hij het bedrijf Lets go Goods. Als er een paar sokken verkocht wordt, geeft het bedrijf er ook een aan een dakloze.
Wat het extra bijzonder maakt, is dat de sokken van Lets go Goods ontworpen zijn door kunstenaars die eerder zelf verslaafd of dakloos waren. Alle sokken zijn ook voorzien van een lijntekening, een soort portret van de kunstenaar. Daarnaast zit er een QR-code bij de sokken. Als je die scant, kan je het verhaal van de kunstenaar lezen.
Zoals bijvoorbeeld het verhaal van Kirby, die vanuit voormalig Joegoslavië naar Nederland kwam als arbeidsmigrant. Hij raakte verslaafd aan alcohol en drugs en kwam uiteindelijk terecht in Zierikzee. Kunst hielp hem in het gevecht tegen zijn verslavingen. 'Zijn huisje, dat hij inmiddels weer heeft, staat vol met zijn schilderwerk', vertelt Niels in het radioprogramma Haags Bakkie met Jessica Mendels.

Tekort

Zo werkt Let's go Goods twee kanten op. Voormalig dakloze kunstenaars krijgen betaald om de sokken te ontwerpen, wat helpt om hun leven weer op de rit te krijgen. Anderzijds worden er dus ook sokken gedoneerd aan mensen die nu dakloos zijn.
En dat is harder nodig dan de meeste mensen denken. 'Sokken worden bijna niet gedoneerd, want als ze zijn versleten, gooi je ze in de prullenbak', zegt Niels. 'Terwijl als je op straat leeft, je een grote behoefte aan sokken hebt. Dat tekort proberen we op te lossen met kunstenaars uit dezelfde doelgroep.'

Therapie met kunst

Dat er een tekort is aan gedoneerde sokken, zag Niels ook toen hij een paar jaar terug na een mislukt project 500 paar sokken overhad en naar het Leger des Heils bracht. 'Daar waren ze heel blij mee, want die hadden ze niet in hun loods.'
Niels besloot toen dat hij iets aan het tekort wilde doen. 'Ik ben dagbestedingscentra en nachtcentra gaan bezoeken en toen kwam ik er al snel achter dat er veel therapie met kunst wordt gedaan. Dat ze even creatief bezig zijn om het moment van de dag te vergeten. Een en een is twee, dacht ik, dus laten we daar iets mee beginnen.'

Verhalen van daklozen

Dat idee is vervolgens enorm gegroeid. Eerst werden de sokken alleen ontworpen en gedoneerd, nu worden ze in een fabriek aan de Koperwerf in Den Haag ook echt gemaakt.
De verhalen van de dakloze kunstenaars spelen een belangrijke rol. 'Het is heel praktisch begonnen met sokken van daklozen voor daklozen, maar in het proces zie je dat de verhalen nog belangrijker zijn', aldus Niels. 'Dat is wat de mensen raakt. Het moment dat ze sokken krijgen of kopen en ze lezen het verhaal erachter, creëert dat empathie. Niemand zit zonder reden in zo'n situatie.'
'Wanneer je weet wat iemand heeft meegemaakt, krijg je meer begrip voor iemands situatie'
Dat wordt nog wel eens vergeten, ziet Niels. 'We zijn geneigd om langs een dakloze te lopen en te denken: 'Eigen schuld, dikke bult.' Wanneer je weet wat iemand heeft meegemaakt, krijg je veel meer begrip voor iemands situatie.'
Inmiddels kunnen er zelfs sokkenabonnementen worden aangeschaft, die elke maand een ander verhaal vertellen. 'Het project is begonnen met twaalf steden, twaalf kunstenaars en twaalf paar sokken', vertelt Niels. 'Toen hadden we een hele collectie van Nederland, die ook is geëxposeerd in het Textielmuseum. Dat vond ik zo leuk om te doen, dus ik ging daarin verder. Nu brengen we elke maand een verhaal, aan de hand van een simpel paar sokken.'

Positief effect

De kunstenaars zelf vinden het ook mooi dat hun verhalen worden gedeeld. Dennis, de eerste kunstenaar die meewerkte aan de sokken, liet Niels beseffen hoeveel het voor hen betekent. 'Als je verslaafd of dakloos bent, word je in een hoekje gezet. Kom maar eens uit dat hoekje als je geen sociaal vangnet hebt, of mensen om je heen die in je geloven.'
Als de sokken worden gelanceerd, krijgt ook de kunstenaar een podium om zijn of haar verhaal te vertellen. 'Je kan je voorstellen dat als je altijd met de nek aangekeken wordt, wat het inhoudt als je opeens op een positieve manier benaderd wordt. Vanuit iets dat je goed kunt, namelijk het maken van kunst. Die positieve manier van benaderen heeft echt een zeldzaam effect op hun leven.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!