Protest tegen huurverhoging sociale woningen: 'Wij kunnen dan geen fruit meer kopen'

Het zwartboek wordt aan bestuursvoorzitter Mohamed Baba overhandigd
Het zwartboek wordt aan bestuursvoorzitter Mohamed Baba overhandigd © Den Haag FM
DEN HAAG - De huurverhoging die woningcorporaties dit jaar door willen voeren, moet van tafel. Dat is de wens van de Bond Precaire Woonvormen, die wordt gesteund door de SP en de Haagse Stadspartij. De bond en politieke partijen hebben een zwartboek opgesteld en dat overhandigd aan de directeur van Haag Wonen. 'Dat sociale mis ik een beetje.'
'Ik woon met mijn twee semi-volwassen kinderen op Scheveningen', zegt Touria, huurder bij Haag Wonen, namens een vriendin. 'De voorgestelde huurverhoging komt voor ons neer op ongeveer 35 euro per maand. Voor ons betekent dat vijf dagen boodschappen. U heet wel een sociale woningcorporatie, maar dat sociale mis ik een beetje.'
De voorbeelden die worden geschetst bij het protest tegen de huurverhoging geven een schrijnend beeld. Ook Touria zelf zit in een moeilijke situatie. 'Ik huur als moeder van vier kinderen ook bij Haag Wonen. Na slechts een jaar kregen wij schimmelproblemen in huis en die zijn tot op heden nog niet opgelost. Mijn kinderen hebben ernstige astma en een luchtwegaandoening en wij kunnen geen bezoek meer ontvangen of verjaardagsfeestjes geven. Het eist een zware tol van ons gezin.'

'Niet pleisters plakken'

Het protest wordt georganiseerd door de Bond Precaire Woonvormen. Nick van Balken van de bond benadrukt hoe belangrijk het bevriezen van de huren is. 'We staan hier om een meerjarige huurbevriezing af te dwingen', zegt hij vrijdag tijdens een protest bij Haag Wonen. 'Er zijn steeds meer mensen die door de ondergrens van het menswaardig bestaan heen zakken. Een groeiend aantal mensen leeft in armoede en er is een toename van vijftig procent van mensen die aanklopt bij de voedselbank. Het lijkt me logisch dat er een structurele lastenverlichting moet komen.'
De structurele lastenverlichting waar Van Balken over spreekt, gaat verder dan een jaar huurbevriezing. De bond ziet namelijk graag een meerjarige vaste huurprijs. 'Pleisters plakken kunnen we allemaal', aldus Van Balken. 'Tijdens corona hebben we een jaartje huurbevriezing gehad. Dat is leuk, maar er is een structureel probleem en daar moet een structurele oplossing voor komen. Wij willen een structurele lastenverlichting bewerkstelligen om het armoedeprobleem in Den Haag en Nederland aan te pakken.'

Minder boodschappen

Tijdens het protest komen verschillende huurders zoals Touria aan het woord om te praten over hun huidige woonsituatie en wat een huurverhoging kan betekenen. 'Voor mij betekent de verhoging dat ik mijn abonnement voor de bioscoop moet opzeggen', zegt een huurder van Staedion. 'Ik kom dan in een sociaal isolement omdat ik niet meer met vrienden naar de film kan. Of ik moet boodschappen laten liggen, zoals fruit wat duur is. Het leven moet niet alleen bestaan uit werken, maar je moet ook sociaal kunnen zijn en met kameraden naar de film kunnen.'
De bond heeft verschillende huurders gevraagd wat een huurverhoging met ze zou doen en dit samengebracht in een zwartboek. Onder de noemer 'Bevries de huur!' doen huurders van de verschillende woningcorporaties hun beklag. 'Voor mij betekent een huurverhoging dat we moeten stoppen met fruit eten omdat fruit gemiddeld gezien zeer duur is', schrijft een huurder van Staedion. 'Nog minder besteedbaar inkomen en nog meer geldstress', zegt een huurder van Hof Wonen. Een ander vat het kort samen: 'Een ramp.'

Huishoudboekje

Verschillende lokale partijen hebben zich aangesloten bij het initiatief. De SP en de Haagse Stadspartij hebben samen met de bond het zwartboek opgesteld en houden een kopie achter voor wethouder Martijn Balster (PvdA, Huisvesting). We hebben laten zien wat dat nu betekent in het dagelijkse leven van mensen, want 5,3 procent is maar een nummertje', zegt Lesley Arp, fractievoorzitter van de SP. 'Deze bundel is samengesteld op basis van meldingen en de verhalen laten zien dat de verhoging echt keuzes oproept over cruciale dingen in het huishoudboekje.'
De verhoging is gebaseerd op de gemiddelde cao-loonstijging, maar volgens Arp zijn er veel mensen die deze loonstijging niet ervaren. 'Voor die huurders zal dit echt een harde klap zijn', zegt zij. Tim de Boer, fractievertegenwoordiger namens de Haagse Stadspartij, deelt haar mening. 'Wij vinden het zeer onterecht dat de huurders een huurverhoging krijgen om de landelijke opgave te halen', stelt hij. 'Het belangrijkste is dat de huurders rust krijgen door middel van een meerjarige huurbevriezing zodat hun lasten weer een beetje in verhouding komen te staan tot hun inkomen.'

Investeren in wonen

Vertegenwoordigers van de drie grote woningcorporaties in Den Haag nemen het zwartboek in ontvangst. Het gaat daarbij om woningcorporatie Staedion, Hof Wonen en Haag Wonen. Mohamed Baba, bestuursvoorzitter van Haag Wonen, zegt geraakt te zijn door de voorbeelden. 'Eerlijk gezegd raakt het me elke keer', zegt Baba. 'Het liefst wil je alles oplossen. We kennen die verhalen ook en daar werken we heel hard aan. We werken aan schimmelproblematiek en waterbergingen, maar ook voor mensen die al lang op woningen wachten.'
Mohamed Baba (midden) sprak namens Haag Wonen met de demonstranten
Mohamed Baba (midden) sprak namens Haag Wonen met de demonstranten © Den Haag FM
Toch geeft de bestuursvoorzitter aan dat de huurverhoging wel door moet gaan. 'We hebben heel veel woningen die we graag willen renoveren en isoleren om het energieverbruik naar beneden te brengen en om de bewoners meer comfort te bieden', zegt Baba. 'We hebben een grote uitdaging als het gaat om de woningnood in Den Haag en we investeren in leefbaarheid in de wijken zodat mensen elkaar kunnen ontmoeten. Die investeringen zijn nodig en daarom vragen wij die 5,3 procent.'

'Averechts'

De komende weken spreken verschillende partijen over de verhoging. De corporaties zijn in gesprek met bewonersorganisaties, maar volgens Baba zit een huurbevriezing er hoogstwaarschijnlijk niet in. 'Een huurbevriezing maakt het alleen maar erger als ik het heel plat mag zeggen', aldus de bestuursvoorzitter. 'We kunnen dan minder renoveren, isoleren en de leefbaarheid verbeteren. Ook kunnen we minder bijbouwen. Een bevriezing werkt averechts en de bewoners zijn daar de dupe van op den duur.'
In ieder geval een deel van de Haagse politiek ziet dat anders. Een motie van de SP roept wethouder Balster op om zich in te zetten tegen de huurverhoging. 'Die motie heeft een flinke meerderheid gekregen', zegt Arp. 'De onderhandelingen lopen nog, maar wanneer er een klap op wordt gegeven, wordt het veel lastiger. Daarom willen we nu het menselijke aspect hiervan laten zien.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!