ChristenUnie-SGP wil openingstijden gokhallen aan de banden leggen: 'Een hele gemene verslaving'

Gokautomaten. Afbeelding ter illustratie.
Gokautomaten. Afbeelding ter illustratie. © PxHere
DEN HAAG - Als het aan de ChristenUnie-SGP ligt, is het straks niet langer mogelijk om 24 uur per dag een gokje te wagen in de Haagse gokhallen. De partij wil daar namelijke strengere regels voor. Hoe dat precies zit, legt fractievertegenwoordiger Simon Fritschij uit. 'Om zes uur 's ochtends maak je niet de beste keuzes.'
'Als je erover nadenkt, is het eigenlijk heel gek', begint Fritschij zijn betoog in Bob Staat Op. 'Als je denkt aan dingen die je 24 uur per dag nodig hebt in je stad, denk je aan de politie, de huisartsenpost, of andere plekken waar je in geval van nood naartoe moet. Gokhallen horen niet in dat rijtje.'
Volgens de fractievertegenwoordiger telt Den Haag een klein handjevol gokhallen die 24 uur per dag open zijn. Daarbij benadrukt hij dat het niet om casino's zoals Holland Casino gaat, maar specifiek om gokhallen met speelautomaten. 'Ze zitten in het centrum, maar ook aan de snelweg bij Ypenburg.'

'Een soort gevangenis'

Het grote gevaar zit volgens Fritschij in het feit dat wanneer een gokhal nooit sluit, er ook nooit een moment van bezinning zal komen bij de gokverslaafde. 'Om zes uur 's ochtends maak je immers niet de beste keuzes in het leven. Ik denk dat we af en toe allemaal toe zijn aan rust in deze 24-uurs economie, zeker als je aan het gokken bent. Als je geld verliest, is het goed dat je daar even uit moet. Dat je even bedenkt wat er is gebeurd.'
Tijdens een persoonlijk bezoek aan zo'n hal zag de fractievertegenwoordiger zelf hoe mensen in de val worden gelokt. 'Als je kijkt naar de mensen die naar de hal komen, zijn dat enerzijds mensen die een leuk avondje uitgaan, maar aan de andere kant mensen voor wie het een soort gevangenis is. Je hebt bijvoorbeeld één stoel voor twee automaten, zodat je zo veel mogelijk door kan gokken. En ondertussen worden de gratis hapjes en drankjes uitgedeeld om je zo lang mogelijk in die stoel te houden.'

'Hele gemene verslaving'

Fritschij noemt een gokverslaving een 'hele gemene verslaving', waarbij het voor naasten niet altijd duidelijk is wanneer iemand daaronder lijdt. 'Ze hebben het vaak pas laat door', legt de fractievertegenwoordiger uit. 'Mensen krijgen grote schulden en moeten liegen om geld te lenen. Onderzoek laat ook zien dat veel mensen met een gokverslaving een einde aan hun leven maken. Het is een verslaving die niet alleen de persoon zelf, maar ook de mensen daaromheen raakt.'
Om die mensen nu wat meer tegen zichzelf in bescherming te nemen, heeft de ChristenUnie-SGP afgelopen donderdag schriftelijke vragen gesteld. Volgens Fritschij heeft de gemeente wel de middelen om gokhallen aan de banden te leggen, maar worden die nog niet ingezet. 'We hebben een lokale verordening op kansspelen. Daarin staat dat de gemeente regels kan stellen over de openingstijden, maar dat doen we niet.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!