In maart moet taboe rond endometriose worden doorbroken: 'Voor vrouwen is deze aandacht belangrijk'

Gynaecoloog Moniek van der Zanden
Gynaecoloog Moniek van der Zanden © René Oudshoorn
DEN HAAG - Het komt bij veel vrouwen voor, maar er wordt weinig over gesproken: endometriose. De aandoening zorgt ervoor dat een vorm van het baarmoederslijmvlies buiten de baarmoeder groeit. Dat kan leiden tot veel klachten, van buikpijn tot ontstekingen. Daarom is er in de maand maart extra aandacht voor. 'Het is toch een taboe.'
Ongeveer één op de tien vrouwen heeft last van endometriose. De ziekte, waarbij weefsel dat lijkt op baarmoederslijmvlies, zich buiten de baarmoeder bevindt, is alleen relatief onbekend. 'Daarom is het nodig hier aandacht voor te vragen', vertelt gynaecoloog Moniek van der Zanden bij Haags Bakkie met Jessica Mendels.
'We weten niet precies waar het vandaan komt. Wellicht komt het via de eileiders in de buikholte, of misschien wordt het door hormonen geactiveerd', zegt van der Zanden, die werkt bij HMC. 'Het kan in ieder geval leiden tot ontstekingsreacties, verklevingen en pijnklachten. Maar het kan ook zorgen voor moeite met zwanger worden.'
De ziekte is moeilijk te ontdekken en hierdoor weten vrouwen niet altijd dat ze het hebben. 'Het is daarom voor veel vrouwen belangrijk dat ze weten waar hun klachten vandaan komen. Dan is er erkenning dat er iets aantoonbaars aan de hand is.'

Gesprek aangaan

De ziekte komt voor bij vrouwen in de vruchtbare levensfase. Al vanaf het begin van de menstruaties kunnen de klachten ontstaan. Bij jonge vrouwen is het soms lastiger te ontdekken omdat de klachten net wat anders kunnen zijn en het vaak nog een minder ernstige vorm is. . Op die leeftijd wordt er ook te weinig over gepraat, geeft van der Zanden aan: 'Het is iets wat bij het vrouwenlichaam hoort en wat eigenlijk normaal is. We moeten veel meer het gesprek over aangaan en er meer open over zijn.'
Veel vrouwen denken dat de pijn ‘erbij hoort'
Over het algemeen komt de endometriose voor rond de baarmoeder, maar het kan ook veel hoger in de buikholte zitten. De klachten kunnen zo heftig zijn dat vrouwen niet normaal hun dag door kunnen komen. 'Veel vrouwen denken dat het erbij hoort’, aldus de gynaecoloog. 'Maar als je niet goed kan functioneren ten tijde van je cyclus, dan is dat niet normaal.'
Van der Zanden merkt dat vrouwen er hierdoor vaak langer over doen om hulp te zoeken. Dit terwijl ze volgens haar 'echt aan de bel moeten trekken'.

Klachten

Endometriose is niet bij iedereen even ernstig en het kan in verschillende vormen voorkomen. Je kan een zelftest doen of naar een huisarts gaan. 'Maar je moet goed kunnen uitleggen wat de klachten zijn. Als je te lang met de klachten rondloopt, dan zijn ze niet meer specifiek genoeg. Zo wordt het lastig om een patroon te herkennen en vast te stellen of het endometriose is.'
Veel vrouwen ervaren moeite met plassen, een opgeblazen gevoel of zijn erg moe. Ook ervaren ze meer pijn bij seks. Als ze extra last hebben van de menstruatie, kan dit onderdrukt worden door bijvoorbeeld de pil of een spiraal. Maar dat kan ook onvoldoende werken en dan vindt er een doorverwijzing plaats.
'Bij het Haaglanden Medisch Centrum zijn er ook meerdere gynaecologen die gespecialiseerd zijn in endometriose', laat van der Zanden weten. Na een doorverwijzing is er een intake gesprek van een uur. 'Vrouwen moeten namelijk de tijd krijgen om aan te geven waar ze mee zitten en uitleg krijgen. Er goed over praten is heel belangrijk.'

Behandeling

Een volledige genezing voor endometriose is er niet. Operaties kunnen helpen, maar het gaat nooit helemaal weg. 'Je kan ook kijken naar voeding en lifestyle. Als je goed in je vel zit en goed voor je lijf zorgt, maakt dat de draagkracht al groter.'
'Een fysiotherapeut kan ook helpen, of een seksuoloog.' Zelf werkt Van der Zanden voor operaties ook samen met urologen en darmchirurgen. 'Met zo'n uitgebreide samenwerking behaal je de beste kwaliteit voor een behandeling.'
Van der Zanden hoopt dat deze maand waarin aandacht wordt gevraagd voor de ziekte, kan helpen voor de bekendheid van endometriose: 'De afgelopen jaren is het al wel beter geworden. Er is meer aandacht en er is geld vrijgemaakt voor onderzoek, dat is fantastisch. Maar er zijn nog zeker stappen te zetten.'
Iedereen met een baarmoeder heeft kans om endometriose te krijgen. Dit betekent dat naast vrouwen ook trans- en non-binaire mensen die geboren zijn met een baarmoeder en deze nog hebben dit risico ook lopen.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!