Afgewezen worden voor een baan of stage op basis van je afkomst: deze Hagenaars weten hoe dat voelt

Mervet Hanafy kreeg de vraag van een werkgever of ze haar hijab af wilde doen
Mervet Hanafy kreeg de vraag van een werkgever of ze haar hijab af wilde doen © Judith Tielemans
DEN HAAG - Iemand afwijzen voor een baan op basis van diens geloofsovertuiging, gender of afkomst mag niet volgens de wet, maar toch gebeurt het vaak. Het overkomt ook de 27-jarige Mervet Hanafy wanneer ze voor een stage bij de overheid solliciteert. Tijdens het sollicitatiegesprek krijgt de Haagse de vraag of zij haar bereid is om haar hoofddoek af te doen als een collega hier last van heeft.
Mervet is inmiddels al wat gewend, maar toch schrikt zij van deze vraag. 'Ik heb gezegd dat een collega mij feedback mag geven op basis van mijn vaardigheden, maar dat ze niets mogen zeggen over hoe ik mij kleed of wat voor geloof ik heb', vertelt ze tijdens een bijeenkomst van Discriminatie.nl bij Theater en Filmhuis Dakota in Morgenstond.
Hoewel de overheidsinstantie het gesprek nog verder wilt voorzetten, is de maat vol voor Mervet. Toch laat ze het er niet bij zitten. 'Ik heb die stage destijds gevonden via een uitzendbureau, dus ik ben naar ze toegestapt en heb ze een keuze gegeven. Of ze bieden mij hun excuses aan of ik stap naar de media.'
'Ik weiger om als slachtoffer gezien te worden' | Mervet Hanafy
De strijdbaarheid van de Haagse werpt haar vruchten af: het uitzendbureau stopt de samenwerking met de overheidsinstantie en Mervet krijgt excuses aangeboden. 'Ik heb dit nooit aangegeven bij een ombudsman, omdat ik dacht: ik vind wel wat beters. Ik weiger bovendien om als slachtoffer gezien te worden. Ik ben niet zielig. Hoe erg het ook klinkt: ik ben wel wat gewend.'
Tijdens de bijeenkomst benadrukt de gemeentelijke ombudsman Addie Stehouwer waarom het zo belangrijk is om wél een melding te maken van discriminatie. 'Wij zorgen ervoor dat de gemeente weet waar discriminatie zich afspeelt, zodat die daar instanties op aan kan spreken.'

'Man gezocht'

Veel werkgevers kijken tegenwoordig wel uit om potentiële werknemers te weigeren op basis van hun afkomst, religie, leeftijd, geslacht of genderidentiteit. Toch zijn er ook bedrijven die geen moeite doen om hun voorkeur te verbergen. 'Laatst zag ik nog een bedrijf waar een papiertje op de deur zat geplakt. Daar stond op: man gezocht', vertelt de ombudsman.
Ook Yassine Aberkane weet hoe het is om niet uitgenodigd te worden voor een sollicitatiegesprek vanwege zijn afkomst. 'Dat wordt natuurlijk nooit benoemd, maar als je zo vaak wordt geweigerd dan weet je het gewoon. Ik kom uit een groot gezin. Toen ik jong was, zag dat mijn broers maar moeilijk aan een baan konden komen. Ik weet nog wel dat ze boos thuis kwamen van een gesprek en hun stropdas op de grond smeten.'

Contacten opbouwen

Als kleine jongen dacht Yassine dat dit hem nooit zou overkomen. Maar toen hij zelf jaren later aan een stage probeerde te komen, werd hij steeds niet uitgenodigd. 'Daarom werk ik nu bij Stagehuis Schilderswijk, zodat ik jongeren kan helpen die tegen dezelfde problemen aanlopen.'
Iets dat heel belangrijk is voor jongeren, is om al vroeg een netwerk op te bouwen. 'Vaak komen jongeren naar het Stagehuis met het idee dat ze de hele tijd leuk dingen kunnen doen. Die doen we ook zeker, maar contacten opbouwen is ook heel belangrijk.'

Verandering

Wat de Hagenaar veel ziet in zijn omgeving, is dat mensen op latere leeftijd uit Schilderswijk vertrekken naar woonwijken zoals Wateringse Veld. 'Dat doe ik juist bewust niet, want ik wil jongeren helpen aan betere kansen. Anders komt er nooit verandering in het leven van de kinderen die hier opgroeien.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!