Piet Heinplein is weer een gracht: 'Goed voor de stad en de natuur'

Het Piet Heinplein wordt vandaag weer vrijgegeven
Het Piet Heinplein wordt vandaag weer vrijgegeven © Gemeente Den Haag
DEN HAAG - De herinrichting van het Piet Heinplein is afgerond. Het plein is kleiner geworden om ruimte te maken voor een gracht. Daarmee sluiten ook de Singelgracht langs de Toussaintkade en de Kortenaerkade weer op elkaar aan. Chris Schram van rederij de Willemsvaart was voorstander van het plan en kan niet wachten om weer langs het plein te varen.
'Het is een lust voor het oog en niet alleen voor mij', zegt Schram bij radioprogramma Bob Staat Op. 'Het was een vergeten, leeg plein. Er stond alleen een muziekpodium dat nooit werd gebruikt, maar dat is nu verdwenen. In de plaats daarvan is nu een prachtig mooi water met bomen en aanlegplaats voor boten gekomen.'
Het terugbrengen van het Piet Heinplein naar een gracht en het noemt Schram 'iets heel bijzonders.' 'Zo'n project is tien jaar geleden ook uitgevoerd bij de Noordwal, ten noorden van de Torenstraat. Daar zit nu allerlei populaire horeca. Dit is het tweede grote project om het water terug in de stad te krijgen.'

Paardentram

Het Piet Heinplein was vroeger ook een gracht, maar die werd aan het begin van de vorige eeuw gedempt. 'Het dempen van het Piet Heinplein is toen gedaan vanwege de paardentram, die kon anders niet een bocht maken richting de Elandstraat of de Prinsessenwal', aldus de reder. 'Na het dempen kon je er nog wel onderdoor varen, maar je moest vreselijk bukken en het was er vies en vuil.'
Schram is altijd een groot voorstander geweest van het terug brengen van het water. Hij maakte zich hiervoor ook hard door de gemeente keer op keer te vragen om het plan uit te voeren. Maar dat het nu is gelukt, ligt niet alleen aan hem. 'Al in jaren 90 werd er in gemeente gesproken over het heropenen van het Piet Heinplein, dus de vinger die ik in de pap heb gehad was niet zo groot.'

Goed voor natuur

Het terugbrengen van de gracht is niet alleen positief voor de rondvaartboten. 'Het is goed voor de stad, het is leuk en het is erg mooi', zegt Schram. 'Het is daarnaast ook goed voor wanneer het meer gaat regenen. Dat zagen we de afgelopen winter, toen heeft het hier flink geplensd. Dat water kan zo beter worden afgevoerd. Maar ook voor de warmte en de natuur is het positief. Veel steden doen dit tegenwoordig, ook elders worden grachten uitgebreid en uitgediept.'
De herinrichting van het Piet Heinplein is een onderdeel van een grotere verbouwing van de infrastructuur in het Zeeheldenkwartier. De Zoutmanstraat en de Elandstraat opnieuw ingericht, de Anna Paulownabrug, Elandbrug en de kademuren vervangen en de Hemsterhuisbrug is gerestaureerd. Deze brug is begin januari weer teruggeplaatst en kan binnenkort ook weer open voor doorgaande boten.

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!