Jongeren hoeven niet meer eerst werk of opleiding te zoeken voor ze een uitkering krijgen

© Pixabay
DEN HAAG - Jongeren hoeven niet langer een maand te wachten voor ze een bijstandsuitkering krijgen. Wethouder Mariëlle Vavier (Armoede) hoopt zo te voorkomen dat de jongeren in financiële problemen komen. Want het gaat volgens haar om een 'kwetsbare' groep.
Op grond van de Participatiewet zijn jongeren tot 27 jaar verplicht om werk te zoeken of een opleiding te gaan volgen. Daarvoor krijgen ze vier weken de tijd. Daarna kan een aanvraag voor een bijstandsuitkering pas definitief worden ingediend. De gemeente vindt die aanpak niet juist. 'De groep jongeren die een aanvraag doen voor een bijstandsuitkering, is namelijk vaak kwetsbaar en heeft problemen op meerdere leefgebieden', schrijft de wethouder.
Om het begrijpelijker te maken en om te voorkomen dat er financiële problemen zijn die zich opstapelen, is die zoektermijn per 1 april geschrapt. 'Deze jongeren kunnen direct een bijstandsuitkering aanvragen in plaats van dat zij vier weken moeten wachten.' Daarmee volgt Den Haag het voorbeeld van Utrecht. Die gemeente besloot al eerder de zoektermijn niet meer toe te passen. Dit zou niet voor een toename in het aantal bijstandsuitkeringen onder jongeren hebben gezorgd. Tegelijkertijd zou het wel een positief effect op de jongeren hebben.

'Financiële consequenties zijn minimaal'

Ook in Den Haag wordt weinig verschil verwacht: 'Het Jongerenpunt070 geeft aan dat er over het algemeen weinig bijstandsaanvragen door jongeren met een korte afstand tot de arbeidsmarkt gedaan worden.' De cijfers: 30 procent van de jongeren die een aanvraag doen, krijgt de opdracht werk of opleiding te zoeken. Slechts drie procent lukt het om dit met succes te doen.
Dat betekent dat het grootste deel, met terugwerkende kracht, de uitkering krijgt. 'De financiële consequenties van het niet meer toepassen van de zoektermijn zijn daarom minimaal.'

Begeleiding

De gemeente stelt dat het voor kwetsbare jongeren lastig is om zelf een 'goede duurzame positie in de maatschappij te bemachtigen'. Daarom wordt ingezet op passende ondersteuning, onder meer door begeleiding van Jongerenpunt070. Daarnaast is er aandacht voor het voorbereiden van jongeren op de stap naar werk door middel van een werkfit-traject.'
'Jongeren die bij de gemeente aankloppen voor een bijstandsuitkering hebben vaak al financiële en andere problemen', reageert de wethouder. 'In vier weken tijd kunnen problemen alleen maar groter worden en dat is wat we juist willen voorkomen. We willen jongeren die dat nodig hebben meteen helpen. Zodat de financiële stress kleiner wordt en niet groter.'

'Ontzettend goed nieuws'

De Haagse PvdA is blij met het afschaffen van de termijn. 'Dit is ontzettend goed nieuws. Jongeren die een bijstandsuitkering aanvragen hebben vaak direct hulp nodig omdat er meestal meer aan de hand is, zoals schulden of psychische problemen. De oude regels stonden dat in de weg', zegt raadslid Janneke Holman. 'De afgelopen tientallen jaren zijn de regels rond de bijstand, uitkeringen en armoedevoorzieningen steeds beklemmender en ingewikkelder geworden. Het tij is nu echt aan het keren, ook in onze stad.'

💬 Neem contact op! Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via het contactformulier!

Altijd op de hoogte van het laatste nieuws en achtergronden uit Den Haag? Download onze app en ontvang notificaties bij belangrijk nieuws uit jouw stad!